从制枪到制表 机芯的命名大有故事

Caliber这个词有许多不同的含义,但在制表领域,它与Movement同义。将一款机芯命名为Caliber XYZ123,已经成为整个行业的通行惯例。作为从业者和爱好者,此前我们见过这个词太多次,却从未想过它为何会同时用于军工领域和制表领域,而后两者似乎并没有什么共同之处。

那么,Caliber在军工领域是什么意思呢?它主要用来指代直径,或枪炮出口内径。例如,。50 Caliber,就是直径0.5英寸(换算成公制为12.7毫米)。北约标准弹直径为5.56毫米,也即。223 Caliber。据我所知,Caliber似乎只有在以英制度量时才会用到。

Caliber在军工领域的应用出自法语Calibré;再向前追溯到文艺复兴晚期的阿拉伯语Qalib(一种铸造的模具);最终的起源是古希腊语Kalapous,意为鞋楦,即鞋匠制鞋的木质模具。

有趣的是,据瑞士高级制表基金会(Fondation de la Haute Horlogerie),制表领域中术语Caliber的应用首次见于在法国工作的英国钟表师Henry Sully(1680-1729),使用这个词。约1715年,表示不同机芯柱子、齿轮及发条的配置和尺寸。随着时间的推移,该术语的含义也在不断演化,表示机芯形状、桥板、出处和制造者姓名(如IWC万国表‘Jones Caliber’)。然后逐渐变成指代机芯本身。因此,在制表领域和军工领域,Caliber都有用来表示直径的历史;某种程度上,后来又演变为指代直径特定的东西(可能是通过转喻)。

现在的典型做法,是将机芯称为Caliber XYZ123(即Caliber后接机芯型号,如ETA Caliber 2892-A2)。历史上,Caliber也可指代具有一定地位的人,且至今仍在沿用。在小说《教父》中,维托·柯里昂的教子强尼·方亭就称电影制片人杰克·沃尔兹为a real 。90 caliber pezzonovante(真正的大人物)。

早期IWC万国表D. H. CraigJones Caliber机芯

在法语制表世界,一般的标准做法就是将机芯称作Calibré,后接机芯直径,然后通常是机芯特殊功能的缩写。例如,1877年的积家档案记载了一款名为Calibre 16T的机芯。这告诉我们,该机芯直径16法分(Ligne),配备陀飞轮(Tourbillon)功能。1法分等于2.2558291毫米,16法分约为36.09毫米。如今,制表行业仍在沿用法分这种计量单位。此外,法分还被用于纽扣制造和男士帽边缎带测量,1法分等于1/12法寸。

不过,这并不是制表行业和军工行业之间的唯一联系。在美国,所谓的美国制表系统借助机器,首次实现精密机芯的批量生产,并配有可替换零件。美国制表商沃尔瑟姆就应用了该系统,这种生产方式源自马萨诸塞州的春田联邦军工厂,后者将其用于大规模生产。

美国制表公司,马萨诸塞州沃尔瑟姆,19世纪中叶

事实上,第二次世界大战前后,随着直径相近或相同的机芯数量日益增多,以直径或功能命名机芯的做法越来越少。即使在第一次世界大战之前,这种命名方式也非行业通用,Valjoux 22就是一个例子。然而,这种做法至今仍然存在。例如,百达翡丽产品目录中有一款Calibre 17‘’‘ LEP PS IRM机芯。拆解来看,这是一款直径17法分(38.35毫米)、Lepine结构(以18世纪末研发出这种机芯结构的制表师Jean-Antoine Lepine命名)、配备小秒针(PS)和动力存储显示(IRM)功能的机芯。